SAN FRANCISCO-- Brandon Phillips todavía recuerda el momento de su rodado flojo que fue el último out del partido sin hit de Roy Halladay contra los Rojos de Cincinnati en un comienzo bochornoso de postemporada hace dos años.

Ahora, Phillips y los Rojos tienen su propio recuerdo victorioso en postemporada. Y nada menos que después de perder a su as, el dominicano Johnny Cueto.

Sam LeCure, Mat Latos y otros tres relevistas contuvieron a la ofensiva de San Francisco después de que Cueto salió del partido en la primera entrada con una lesión de espalda, y los Rojos fueron impulsados por cuadrangulares de Brandon Phillips y Jay Bruce para derrotar el sábado a los Gigantes por 5-2 en el primer juego de su serie divisional de la Liga Nacional.

Phillips puso la bola el otro lado de la cerca en la tercera entrada para producir dos carreras y Bruce agregó un cuadrangular solitario al inicio de la cuarta para ayudar a los Rojos a superar la pérdida de su pitcher ganador de 19 juegos después de apenas ocho lanzamientos.

Phillips bateó también un sencillo productor de una anotación en el noveno episodio con su tercer imparable y los Rojos anotaron nuevamente en un passed ball. Esto quita algo de pesar por aquella temporada abreviada de 2010.

"Todavía lo veo. Siempre la pasan por televisión. Me muestran en la televisión cediendo el último out, y eso de alguna manera (molesta)", dijo Phillips. "Pero honestamente me da gusto que haya ocurrido".

El lanzador cubano Aroldis Chapman permitió una carrera en la novena entrada en un lanzamiento descontrolado, pero ponchó a Buster Posey con una bola rápida de 160 kilómetros por hora (100 millas por hora) para terminar el juego con corredores en la segunda y tercera colchonetas.

Los Rojos esperan que Cueto vuelva en el transcurso de esta serie

El derecho lanzó un segundo strike al segundo bateador, el venezolano Marco Scutaro, y se retiró de la lomita con expresión de dolor. Un fisioterapeuta acudió de inmediato a revisarlo, y Cueto dejó el partido poco después.

El abridor de San Francisco Matt Cain permitió las primeras carreras merecidas en postemporada durante su trayectoria en las mayores después de haber salido limpio en la ruta de los Gigantes al título de la Serie Mundial de 2010.

Ese mismo año, Cincinnati fue barrido en la primera ronda por los Filis con el juego sin hit de Roy Halladay. Ahora, los Rojos atacaron a Cain y jugaron con aplomo cuando Cueto salió lesionado.

El manager de los Rojos Dusty Baker obtuvo un triunfo emotivo en su regreso al AT&T Park para los playoffs 10 años después de manejar a los Gigantes llevándolos a seis outs del campeonato de las mayores hasta que perdieron ante los Angelinos, que llegaron como comodín.

El segundo juego será el domingo por la noche, con el derecho Bronson Arroyo (12-10) tomando la bola por los Rojos contra el zurdo Madison Bumgarner (16-11) por San Francisco.

En Detroit, Justin Verlander puso una bola rápida sobre el plato que le permitió a Coco Crisp, de Oakland, arrancar el partido con un inesperado cuadrangular.

Pero Verlander dominó a Oakland después de ese vuelacercas, mientras que Alex Avila pegó de jonrón en la quinta para que los Tigres vencieran 3-1 a los Atléticos al abrir su serie divisional en la Americana.

"Al principio no tenía mucho control de mis lanzamientos", dijo Verlander. "Pero pude salir de apuros que yo había generado".

El dominicano Joaquín Benoit lanzó la octava y su compatriota José Valverde cerró el encuentro para anotarse el salvamento.

El segundo juego se disputará el domingo, con Doug Fister en el montículo por Detroit y el zurdo Tommy Milone por Oakland.